PATRIMONIO ETNOLÓGICO DE PEGALAJAR

El conjunto integrado por la Fuente de la Reja, la Charca y la Huerta de Pegalajar es, todavía hoy, parte esencial del patrimonio histórico-cultural-económico de Pegalajar, como lo reconoce su declaración como “Lugar de Interés Etnológico” y su inclusión en el Catálogo General del Patrimonio Histórico Andaluz (Orden de 4-9-2001 de la Consejería de Cultura de la Junta de Andalucía).

La Fuente de la Reja, la Charca y la Huerta no sólo han sido elementos fundamentales en el origen y desarrollo de Pegalajar como población. Desde que se tiene noticia, la Fuente de la Reja ha alimentado al pueblo de agua y es el referente esencial para la vida de la población.

La Charca ha sido un lugar de encuentro e interacción social importantísimo que, integrada progresivamente en el tejido urbano, se ha convertido en una auténtica “plaza mayor”, lugar de paseo, de recreo, de baños, de juegos infantiles, de cortejo… y en lugar central para el desarrollo de buena parte de las acciones simbólicas, festivas o de otro tipo, que se producen en Pegalajar.

La Huerta, por su parte, ha constituido un espacio fuertemente conectado al de la Charca y la Fuente. Así las acequias que parten de la Charca propiciaban la existencia de lugares como el lavadero, la fábrica de jabón, los molinos de aceite o de harina, que daban lugar a un continuo tráfico entre el pueblo y la zona de la Huerta. Del mismo modo que las calles del pueblo se prolongan a través de los caminos que llegan hasta los bancales comunicando las viviendas y el espacio público urbano con el espacio agrícola de los huertos.


Todas estas razones han hecho que la Fuente, la Charca y la Huerta, junto a otros elementos relacionados con los usos y manejo del agua hayan sido reconocidos como un Bien Cultural y como Patrimonio Etnológico Andaluz. El texto de la Orden de la Consejería de Cultura describe los valores que destacan en el entorno catalogado:

“ Por un lado, si gran valor arquitectónico, ostensible tanto en las técnicas constructivas como en la magnitud de la obra, al tratarse de un complejo sistema en el que se imbrican gran variedad de elementos singulares que van a tener como nexo de unión el agua, cuyo uso y reparto están regulados por unas prácticas heredadas consuetudinariamente. Por otro, su dimensión cultural, al tratarse de un patrimonio vivo, de origen remoto que ha pervivido hasta nuestros días sin cambios sustanciales, constituyéndose en uno de los pilares básicos, no sólo para la economía sino también para las costumbres e identidad de los pegalajeños…/… Todos estos factores convierten a este lugar en uno de los ejemplos más significativos de la cultura del agua, no sólo de Andalucía sino del resto del estado español, y en un modelo emblemático de interacción hombre-naturaleza.”

Los principales elementos incluidos en esta catalogación, así como los sistemas que los integran son los siguientes:

- Sistema de construcción de territorio:
LOS BANCALES
LAS FAENAS AGRÍCOLAS
EL PAISAJE DE LA HUERTA

- Sistema de accesos y recorridos:
LOS CAMINOS Y PUENTES

- Sistema hidráulico:
LA FUENTE DE LA REJA
LA CHARCA
LA RED DE ACEQUIAS
LAS FUENTES Y ABREVADEROS

- Sistema de actividades primarias:
EL LAVADERO
LAS ERAS
LAS VIVIENDAS

- Sistema de actividades industriales:
LOS MOLINOS

- Otros elementos ligados a la Huerta:
EL MERCADO